george_michael
ΑΦΙΕΡΩΜΑΤΑ

George Michael: Ένας γενναίος άνθρωπος

Τέσσερα χρόνια μετά τον θάνατό του, θυμόμαστε πώς ο George Michael κατάφερε να αναστρέψει ένα καταστροφικό για την καριέρα του περιστατικό, και να περάσει από τον χλευασμό στον θαυμασμό. 


I think there’s something you should know / I think it’s time I told you so
There’s something deep inside of me / There’s someone else I’ve got to be 

George Michael, Freedom ‘90

Τα τελευταία χρόνια της ζωής του, ο George Michael δεν έκρυβε την σεξουαλικότητα του. Στην πραγματικότητα, δεν την έκρυψε ποτέ – απλά δεν είχε πει τις τρεις λέξεις. «Δεν το αρνήθηκα, δεν διέψευσα  τα δημοσιεύματα, κυκλοφορούσαν φωτογραφίες με τον φίλο μου, μέχρι και μουστάκι άφησα αλλά ο Tύπος ήθελε να πω τρεις λέξεις: “I am Gay”, ή “I love cock”» δήλωνε γελώντας.

Και μετά ήρθε το σκάνδαλο στο Λος Άντζελες. Kαι τα γέλια πάγωσαν.

Το 1998 ο George Michael συνελήφθη σε τουαλέτες του Beverly Hills, για άσεμνη συμπεριφορά.  Σε αυτήν την τουαλέτα, σύμφωνα με τις διηγήσεις του τραγουδιστή, βρισκόταν ένας αστυνομικός που τον προκάλεσε σεξουαλικά. «Προφανώς  με προκάλεσε, δεν είμαι τρελός – δηλαδή είμαι, αλλά όχι τόσο – κάτι είδα και αντέδρασα», ο George ανταποκρίθηκε στην πρόκληση και γι’ αυτό του επιβλήθηκε πρόστιμο $500 και 80 ώρες κοινωνικής εργασίας.

Ήταν μία εποχή που σε πολλές πολιτείες απαγορευόντουσαν  οι περιπτύξεις με το ίδιο φύλο, ακόμα και μέσα στο σπίτι σου. Νόμοι που καταργηθήκαν πολύ αργότερα, το 2003, από το Ανώτατο Δικαστήριο. Στη  συντηρητική Αμερική του τότε, όμως, ο George Michael αντιπροσώπευε τον δημόσιο κίνδυνο του gay sex.

Τα media της εποχής πήραν φωτιά, με πρώτη τη Sun που κυκλοφόρησε με το πρωτοσέλιδο “Zip Me Up Before You Go Go”. Τον παρουσίαζαν ως έναν τραγικό τύπο , που βασανιζόταν με το ένοχο μυστικό του. Όλα έδειχναν ότι η καριέρα θα κάνει καιρό να ανακάμψει, αν συνέβαινε ποτέ. Όμως ο George Michael δεν ενέδωσε στον φόβο και την ντροπή. «Φυσικά και ντράπηκα και ταπεινώθηκα, αλλά αποφάσισα ότι δεν θα γίνω ο τύπος που κρύβεται πίσω από την κουρτίνα και κρυφοκοιτάζει  περιμένοντας όλο αυτό να κοπάσει. Ήταν αυτό που είπε η μητέρα ενός φίλου μου, που με έβαλε σε σκέψεις: “δεν είναι ο πρώτος ούτε ο τελευταίος που το κάνει, απλά είναι ο πιο διάσημος”. Και λέω, αφού μια 60χρονη μπορεί να το δει έτσι, τότε θα το καταλάβει κι ο υπόλοιπος κόσμος».

Την ίδια μέρα βγήκε από το σπίτι του να πάει για φαγητό σε εστιατόριο της γειτονιάς του, προκαλώντας ένα μικρό χάος. Παπαράτσι έτρεχαν πίσω του, αυτοκίνητα περνούσαν με κόκκινο και να μην ξεχνάμε το ελικόπτερο που τριγυρνούσε από πάνω του. Δεν μάσησε. Δεν πτοήθηκε. Όμως, η καθοριστική κίνηση ήρθε λίγο αργότερα, με μία συνέντευξη στο Parkinson Show που έμελλε να αλλάξει όλο το κλίμα. Μία συνέντευξη που θεωρείται θρυλική και θα έπρεπε να διδάσκεται στα πανεπιστήμια στο μάθημα των δημοσίων σχέσεων.

Στο ξεκίνημα της συνέντευξης ο George Michael ευχαριστεί τον 63χρονο τότε οικοδεσπότη, λέγοντας ότι η μητέρα του τον παρακολουθούσε ανελλιπώς  και ήταν το μοναδικό show που τον άφηνε να δει ως παιδί. Ο Parkinson τον ευχαριστεί κολακευμένος, και ο George συνεχίζει: «βέβαια δεν  ξέρω κατά πόσο θα ήταν ευχαριστημένη, ξέροντας ότι για να έρθω εδώ σήμερα έπρεπε να δείξω το πουλάκι μου…». Ο δημοσιογράφος τον κοιτά αποσβολωμένος και χάνει τα λόγια του. «Γιατί θυμάμαι» συνεχίζει ο George «νωρίτερα φέτος μου είχαν πει από την παραγωγή ότι μπορούν να μου διαθέσουν χρόνο μόνο για ένα τραγούδι, και σήμερα έχουμε μία ώρα στη διάθεσή μας»

Το κοινό τον λάτρεψε. 

Στην ερώτηση αν υποσυνείδητα  επιδίωκε να συλληφθεί, έτσι ώστε να αποκαλυφθεί το «μυστικό» του, ο George λέει:  «η αλήθεια είναι ότι πήγα στις πιο γκλαμουράτες τουαλέτες του κόσμου, γιατί “if you gonna do it, do it right”. Αλλά όχι, θα προτιμούσα να τρέξω γυμνός πάνω κάτω στην Oxford Street φωνάζοντας “I’m gay, I’m gay”, παρά να ζήσω αυτή την εμπειρία». Και παρόλο που ζήτησε συγγνώμη, ο Michael δεν αισθάνεται τύψεις. «Δεν νιώθω ντροπή και δεν πιστεύω ότι πρέπει», είπε αμέσως μετά τη σύλληψη. «Νιώθω ηλίθιος και νιώθω απερίσκεπτος και αδύναμος που εξέθεσα  την σεξουαλικότητά μου με αυτόν τον τρόπο, αλλά δεν νιώθω καθόλου ντροπή που είμαι gay». Αυτές οι  δηλώσεις του, live στο CNN, ενέπνευσαν μία ολόκληρη γενιά.

Λίγους μήνες μετά ήρθε το βίντεο του «Outside», που διακωμωδεί το περιστατικό και τις παράνομες δημόσιες εκδηλώσεις αγάπης, ολοκληρώνοντας την θριαμβευτική επιστροφή του σταρ στις καρδιές των φανς. 

Οι κινήσεις του μετά το σκάνδαλο ήταν εύστοχες και ευφυείς. Ο τίτλος αυτού του άρθρου θα μπορούσε  να είναι «ένας έξυπνος άνθρωπος». Όμως, η απόσταση από το να σκεφτείς έξυπνες κινήσεις, μέχρι να τις πραγματοποιήσεις – με όλα τα μάτια του κόσμου στραμμένα πάνω σου – είναι πολύ μεγάλη. Και ελάχιστοι έχουν τολμήσει να τη διανύσουν. Χρειαζόταν θάρρος και τόλμη για τον γιό ενός Κύπριου μετανάστη (τον οποίο δεν άφηναν να συγχρωτίζεται με ομοφυλόφιλους, για να μην «κολλήσει τίποτα») να βγει στα 90s, σε μια εποχή που η πλειοψηφία συνέδεε το ομοφυλόφιλο σεξ με την κρίση του AIDS, και να δηλώσει «είμαι gay και δεν ντρέπομαι για αυτό». 

Ο George Michael έφυγε από τη ζωή τα Χριστούγεννα του 2016, έχοντας καταφέρει να διανύσει με γενναιότητα ένα δύσκολο μονοπάτι από την καταπίεση στην απελευθέρωση. Κι αυτό είναι κάτι για οποίο θα τον θυμόμαστε πάντα.

x
TitleArtist

Στείλε μήνυμα στο studio